Ursos em Transe: Temperaturas Altas na Rússia Alteram o Comportamento Hibernativo

Um número maior de ursos do que o normal está acordado neste momento.

Ursos em Transe: Temperaturas Altas na Rússia Alteram o Comportamento Hibernativo

Um número maior de ursos do que o normal está acordado neste momento. Na região de Amur, no leste da Rússia, as temperaturas estão anormalmente altas, e os ursos não estão gostando nada disso – as altas temperaturas os impedem de dormir durante a hibernação de inverno.

A Autoridade de Conservação da Vida Selvagem da região de Amur afirmou em comunicado traduzido que a temperatura do ar elevada está perturbando alguns ursos a ponto de eles “caminharem meio adormecidos perto das tocas”, incapazes de dormir, mesmo tendo suas reservas de gordura todas organizadas.

Em um ano típico, os ursos se alimentam durante o verão e o outono. Então, no início de novembro, começam a se dirigir para as tocas para a hibernação de inverno. Mas os ursos estão “ainda caminhando” pela Rússia, graças às altas temperaturas anormalmente altas em outubro e novembro.

As temperaturas – chamadas de “indecentemente altas [¬Ö] para o gosto deles” pela Autoridade de Conservação da Vida Selvagem em uma postagem traduzida no Telegram – podem impedir que alguns ursos adormeçam, mas nem todos estão sendo afetados pelo clima. As ursas com filhotes parecem não ter nenhum problema. As mães “levaram suas crias peludas para suas tocas rigorosamente no final de outubro”, diz o comunicado. “E nenhuma anomalia climática as preocupa.”

As fêmeas sabem que levar os filhotes para a toca serve para protegê-los tanto do clima quanto dos predadores. Além disso, os filhotes precisam dormir por causa de suas taxas metabólicas. “Ursos menores podem ter que ter um cuidado extra para não gastar energia extra durante esse período de transição para a hibernação”, disse Oivind Toien, zoofisiologista no Instituto de Biologia Ártica da Universidade do Alasca, Fairbanks.

Os ursos geralmente começam a hibernar por volta do final de outubro, mas cada urso decide por si mesmo quando está pronto. O longo sono antes que a comida esteja disponível novamente significa que os ursos precisam ter acumulado reservas de gordura suficientes para passar o inverno. Quando os suprimentos de alimentos começam a diminuir e as temperaturas caem, os ursos sabem que é hora de ir para suas tocas.

Os ursos costumam começar a sair de suas tocas quando o tempo esquenta na primavera. Mas quando os padrões climáticos mudam, os períodos de hibernação ficam mais curtos.

Embora os ursos sejam conhecidos por hibernar, a temperatura corporal de um urso não diminui durante esse tempo. Em vez disso, a taxa metabólica despencando enquanto a temperatura corporal é mantida. Esses ursos meio adormecidos no leste da Rússia podem estar a caminho de um estado de hibernação e provavelmente já estão lidando com uma taxa metabólica reduzida e ansiosos pela atração da toca de hibernação.

Se ao menos o clima colaborasse.